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流星和陨石到底有什么区别?看完这篇文章你就能区分了

时间:2019-03-29        阅读

宇宙中的小石块和碎片(等宇宙残留物)都可以称作流星体。当流星体落入行星大气层,经过大气层摩擦燃烧(严格的讲是电子跃迁),留下明亮的光迹,这就是我们看到的流星。地球每年会经历几次宇宙残留物产生的流星雨。任何在下落到地面上的残留物都可以称作陨星。

陨石:一颗布满类似指纹气印的铁陨石。

流星是落入地球大气层,与大气摩擦燃烧的星际物质。这类在几秒内穿过宇宙空间,划过夜空产生光迹的天体就是流星。

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这块石头是一颗铁陨石,叫“黎巴嫩”,是由好奇号火星探测器发现的,形状和光泽与之前的火星探测器“勇气号”和“机遇号”发现的铁陨石差不多。“黎巴嫩”宽达6英尺(从左到右合2米),在它附近还有一块小些的铁陨石叫作“黎巴嫩B”。

科学家估测每天约有48.5吨(数据存疑)的流星物质降落在地球上。通常夜晚每小时可以看到几个流星。有时候可见流星的数量会大幅增多——这样的现象便是流星雨。

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随着地球沿着彗星残留物质的轨道运行,部分流星雨每年或每隔一段时间出现。流星雨通常是根据星星或跟流星辐射点距离很近的星座命名(如狮子座流星雨)。最有名的英仙座流星雨,每年8月12日左右出现。每个英仙座流星都是斯威夫特-塔特尔彗星的一小部分(残骸),公转周期133.28年。

还有一些其他的流星雨及其彗星,比如狮子座流星雨(坦普尔-塔特尔彗星)、宝瓶座流星雨、猎户座流星雨(哈雷彗星)和金牛座流星雨(恩克彗星)等。流星雨里的大多数彗星残留物质会在落到地面之前在大气层燃尽;某些物质会被高海拔的航空器捕获,交由NASA实验室分析。

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流星雨主要信息表

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陨石

来自小行星等其他天体的石头和金属穿过大气层燃烧损耗后落地,这些物质便是陨石。地球上发现的大部分陨石都是拳头大小的砾石,当然有些比高楼建筑还大。早期的地球经历了许多大型陨星的撞击,它们造成了严重的破坏。

美国亚利桑那州北部的巴杰林陨石坑是最完好的陨石坑之一,约一千米(0.6英里)宽,该陨石坑是由一片直径50米(164英尺)的铁镍合金金属撞击而形成。它仅有5万年历史,至今保存完好,用于研究陨石撞击过程。上世纪20年代,地球上约有170个陨击坑已被认证,巴杰林陨石坑也是其中之一。

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6500万年前,有一颗非常大的小行星撞击地球,在墨西哥的尤卡坦半岛形成了一个300公里(合180英里)宽的奇克苏鲁布陨星坑。人们认为这个陨石坑的出现造成了当时75%的海洋陆地生物(包括恐龙在内)的灭绝。

由陨石造成的伤害或死亡的记载并不充分。美国目前所记载的第一起外星天体袭击人类的案例发生在阿拉巴马州的锡拉科加,1954年11月,一个8英镑(合3.6千克)的陨石从天而降砸进安·霍奇斯家,把安本人也砸伤了。

陨石看似和地球上的石头差不多,但它表面有烧灼的痕迹,即熔壳。熔壳是由流星穿过大气层,经过摩擦作用熔化形成。陨石主要分成三类:铁陨石、石陨石和石铁陨石。虽然多数流星落到地球上都是石陨石,但人们发现很多陨石在陨落很久以后都成了铁陨石——相比石陨石,这些陨石更容易和地球上的石头区分开。陨星也会落在太阳系的其它天体上。

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2005年3月,机遇号火星探测器在另一个行星发现了一个篮球大小的镍铁陨星。四年后,还在同一个地方又发现了一颗更大更重的陨星。总的来看,机遇号在火星探索的过程中总共发现了六颗陨星。

发现陨石的地方

地球上目前已经发现了超过5万颗陨石,其中99.8%来自小行星。流星的图像观察证明了流星体所来自的小行星带并测算出轨道;各类陨石的光谱与其来自的小行星相匹配,这些都是陨石来自小行星的证据,这些陨石的年代大都非常久远,差不多有450万至460万年的历史。然而,我们只能把部分陨石——钙长辉长无球粒陨石、奥长古铜无球粒陨石,还有来自第三大小行星灶神星的古铜钙长无球粒陨石等归给特定的小行星。

小行星和陨石并非某星球的残留物质,而是行星形成之初的“原始材料”。对陨石的研究让我们认识到很多关于太阳系早期的形成过程和形成条件,比如天体的年龄和构成,有机体的性质、小行星内外部的温度,还有物质受冲击的程度等。

剩下0.2%的陨石基本上一半来自火星、一半来自月球。小行星撞击会产生超过60个火星陨石。这些陨石都是岩浆冷凝固结成的火成岩,很像地球上某些石头,但这些石头的构成明显具有火星特质。近80个月球陨石类似于阿波罗任务的月岩矿藏及合成物,但已有充分证据证明它们来自于月球的其它部分。月球和火星陨石的研究促进了对阿波罗月岩的研究和火星的无人勘探行动。

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